Il presidente francese Emmanuel Macron ha aperto un ampio dibattito, dopo aver parlato dell’Islam in Francia la scorsa settimana, in cui ha affermato che “l’Islam è una religione che oggi sta attraversando una crisi in tutto il mondo”.

Nel suo discorso, Macron ha annunciato un piano per combattere le “tendenze separatiste” e per impedire “l’uso della religione per mettere in discussione i valori della Repubblica francese”.

Il presidente turco Recep Tayyip Erdogan ha risposto alle dichiarazioni di Macron, affermando che le sue parole erano “una vera provocazione e mancanza di buone maniere”.

Questo dibattito arriva sullo sfondo delle differenze geopolitiche tra i due paesi, ma hanno acquisito un “sapore religioso”, secondo gli esperti.

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Il fascicolo libico è il punto più importante di disaccordo tra Macron ed Erdogan, poiché Ankara ha sostenuto il governo di riconciliazione riconosciuto a livello internazionale dalle Nazioni Unite, mentre la posizione francese tendeva a sostenere il comandante militare libico, Khalifa Haftar.

Le tensioni sono aumentate negli ultimi mesi anche nel Mediterraneo orientale, tra Turchia e Grecia, sulla questione dell’esplorazione del gas, così la Francia ha annunciato l’invio di rinforzi militari nella regione, a sostegno della Grecia.

Gli osservatori ritengono che Macron ed Erdogan stiano usando la retorica religiosa per servire obiettivi politici.

Non è una novità nel caso di Erdogan, in quanto il leader del “Partito per la giustizia e lo sviluppo” cerca di svolgere un ruolo di primo piano nel mondo islamico, sia sostenendo le correnti islamiche nel mondo arabo, sia flirtando con i sentimenti di milioni di musulmani.

La mossa per convertire Hagia Sophia in una moschea lo scorso luglio è entrata in questo contesto. La posizione turca ha suscitato critiche internazionali.

Quanto a Macron, la componente religiosa è nuova nella sua narrativa politica, ma arriva in un momento delicato, in previsione delle elezioni presidenziali francesi del prossimo anno. Lanciando la sua campagna contro “l’Islam separatista”, come lo chiamava, Macron sta privando i suoi oppositori all’estrema destra di uno dei loro titoli elettorali più importanti.

La religione come strumento
La Francia vuole giocare un ruolo di primo piano nell’Unione europea e allo stesso tempo c’è il maggior numero di musulmani nel vecchio continente. Tuttavia, la sua eredità coloniale, dalla campagna di Napoleone in Egitto, all’occupazione dell’Algeria, contiene molti ricordi di violenza contro i musulmani.

D’altra parte, il dibattito sul rapporto della Turchia con l’Unione europea è sempre stato carico di dimensioni sociali e religiose, tra cui la questione del rapporto dell’Europa con l’Islam e il rapporto dell’Islam con la laicità e la modernità.

Tra i fattori che hanno peggiorato i rapporti tra Turchia ed Europa c’è l’espressione di alcuni leader europei, tra cui l’ex presidente francese Nicolas Sarkozy, “sull’impossibilità di un paese con 80 milioni di musulmani che aderiscono all’Unione”.

Il giornalista e pensatore francese Alain Gresh ha detto alla BBC che le differenze tra Macron ed Erdogan non riflettono, infatti, un “conflitto religioso”, ma piuttosto “l’uso del discorso religioso da parte dei leader politici nei conflitti geopolitici”.

Il ricercatore politico turco Islam Ozman ritiene che “la religione non gioca un ruolo importante nella politica turca, ma viene utilizzata per esprimere l’identità culturale”.

Ozman dice che “l’autorità in Turchia sta usando questa retorica come un modo per rimanere al potere, soprattutto perché Erdogan sceglie un tono non diplomatico e tagliente, come un modo per esprimere il suo approccio indipendente”.

Diversi dibattiti
Il discorso di Macron sull ‘”islam separatista” non è stato il primo segno di una controversia sull’Islam in Francia. Negli ultimi anni, la retorica islamofobica si è intensificata sugli schermi francesi e nelle scuole si sono scatenati dibattiti sul velo del velo, che hanno portato alla pratica del burkini e alla polizia che ha espulso le donne che lo indossano dalle spiagge pubbliche.

Alan Gresh ritiene che le radici di questo problema siano moderne, che ha cominciato a manifestarsi chiaramente dopo la rivoluzione islamica in Iran, e dopo il ruolo crescente di organizzazioni come al-Qaeda sulla scena internazionale.

Questi cambiamenti politici hanno portato a trasformazioni nel discorso razzista francese. “Dopo che la destra francese ha diretto le sue frecce contro gli arabi e gli immigrati algerini e marocchini, il discorso si è trasformato in odio per i musulmani negli slogan sia della sinistra che della destra, con una parte della sinistra francese che ha adottato una retorica anti-islam negli anni Ottanta”, secondo Gresh .

Con l’aggravarsi della crisi economica e sociale in Europa, i partiti politici avevano bisogno di un “capro espiatorio dell’olocausto”, che ho trovato negli immigrati musulmani.

Il giornalista francese spiega: “Gli anni Sessanta e Settanta furono testimoni di una grande ondata di razzismo contro gli arabi, ma la maggior parte dei francesi e la maggior parte degli arabi credevano che gli immigrati alla fine sarebbero tornati nei loro paesi. Poi il tempo passò e improvvisamente i francesi si svegliarono e scoprirono che l’Islam era diventata la seconda religione in Francia, che ha generato Per paura dei francesi che non sanno nulla di questa religione “.

Il ricercatore Islam Ozman afferma che l’impatto delle dichiarazioni di Macron sull’Islam è stato molto negativo, perché è “un uomo occidentale che non ha nulla a che fare con l’Islam, quindi perché sta cercando di cambiare il corso di un discorso religioso che non ha nulla a che fare con esso? La decisione è la decisione dei musulmani al riguardo”.

‘Attacco dall’esterno’
Una squadra di commentatori francesi ritiene che l’Islam stia davvero soffrendo di una crisi in Francia, soprattutto dopo una serie di attacchi, a partire dall’attacco alla rivista “Charlie Hebdo” all’inizio del 2015, attraverso la serie di attacchi coordinati nell’autunno dello stesso anno, fino al devastante incidente di Nizza nel 2016.

“Quando ascoltiamo il discorso di Macron, sembra un attacco dall’esterno alla religione, e questo rafforza la narrativa degli estremisti, perché lo Stato islamico e altri movimenti estremisti hanno basato parte del loro discorso sul detto di perseguitare i musulmani in Europa”, dice.

Ha aggiunto: “L’espressione di Macron di un desiderio per un Islam francese libero da interferenze straniere contraddice la politica dello stato francese quattro decenni fa, che ha rafforzato quell’intervento facendo riferimento alle ambasciate dei paesi musulmani quando incontrano un problema con i musulmani ei figli degli immigrati”.

E Islam Ozman osserva che c’è “l’influenza del governo turco e di Erdogan personalmente tra i musulmani in Europa e negli Stati Uniti, e questo non è necessariamente un aspetto negativo. È naturale che ci sia una relazione tra lo Stato turco ei musulmani, specialmente i turchi tra di loro”.