Qualche mese fa, poco prima che la pandemia di Covid-19 capovolgesse le nostre vite, un dibattito, a volte acceso, agitava la comunità scientifica sugli schermi. Alcuni specialisti si sono preoccupati dei loro effetti nocivi e hanno allertato l’opinione pubblica, a volte in modo ansiogeno, mentre altri hanno relativizzato.

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Gli studi stessi sembravano contraddirsi a vicenda e i genitori, smarriti, non sapevano più a quale esperto rivolgersi. Queste domande oggi sembrano lontane, tanto è cambiato nelle nostre preoccupazioni. Tuttavia, l’argomento è più rilevante che mai dopo l’esplosione di usi tra i giovani durante il parto.

“Valutare gli effetti degli schermi non è facile”, riconosce Michel Desmurget, autore di un libro scioccante sull’argomento (1), per due ragioni: la diversità dei campi interessati: cognitivo, emotivo, sociale, salute – che non sono mai coperti dal lavoro accademico. Ma anche per la complessità dei meccanismi di azione. “

Anche Serge Tisseron, psichiatra, è d’accordo con questo: “È molto difficile conoscere gli effetti degli schermi a medio e lungo termine”, sostiene. Abbiamo bisogno di studi longitudinali. Tuttavia, non ci sono ancora studi condotti dalla nascita alla maggiore età. L’altro problema è che da un punto di vista etico non possiamo chiedere che 200 bambini vengano allevati lontano dagli schermi, altri 200 con la TV o il tablet … Risultato: i dati vengono raccolti con i genitori e non abbiamo informazioni precise sul tempo trascorso davanti agli schermi o sui contenuti

Nessuno schermo per tre anni

Nonostante queste difficoltà, le principali tendenze emergono dal lavoro scientifico, spesso condotto attraverso l’Atlantico. “Sappiamo che prima dei tre anni un bambino non guadagna nulla utilizzando uno schermo”, continua Serge Tisseron. A questa età ha bisogno soprattutto di relazioni per sviluppare le sue abilità linguistiche, motorie, riconoscimento delle espressioni facciali dell’interlocutore – molto importanti per la socializzazione – e per imparare a concentrarsi. Pertanto non è consigliabile utilizzarli. “

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Lo aveva ricordato anche Agnès Buzyn, allora Ministro della Salute, in occasione del decimo anniversario della campagna CSA “Niente schermi per tre anni”, nell’ottobre 2018. Ha citato “conseguenze sullo sviluppo del cervello , acquisizione del linguaggio e capacità di concentrazione ”. Un rischio ulteriormente sottolineato da uno degli ultimi studi francesi, pubblicato a gennaio 2020 (2), che dimostra un legame statistico – e non causale – tra l’esposizione agli schermi la mattina prima della scuola e disturbi del linguaggio.

Anche la prudente Accademia delle Scienze chiede vigilanza. Dal 2019 raccomanda “di non mettere a disposizione dei bambini lasciati soli schermi in tutte le loro forme e soprattutto quelli di cui i bambini possono controllarne da soli l’utilizzo (tablet, laptop)”.

Gli schermi abbassano il QI?

E dopo tre anni, quali raccomandazioni? Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, “un’ora al giorno davanti allo schermo dovrebbe essere un massimo per un bambino di 3-4 anni; e meno è ancora meglio “, dice l’OMS, che consiglia più attività fisica e buon sonno.

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Come sappiamo, gli schermi ritardano l’addormentarsi. “La luce blu emessa da questi dispositivi blocca la secrezione di melatonina, l’ormone dei ritmi biologici, e fa credere al cervello che sia ancora giorno”, ricorda la dottoressa Sylvie Royant Parola, presidente del Morphée Network. Questa privazione del sonno riduce la capacità di concentrazione e memorizzazione e può avere effetti sull’acquisizione di abilità accademiche. “

Possiamo quindi temere un calo del QI collegato agli schermi? Nel 2018, uno studio canadese (3) su 4.520 bambini di età compresa tra gli 8 e gli 11 anni ha dimostrato che l’uso di schermi per più di due ore al giorno ha provocato un impoverimento cognitivo. Ma questo lavoro non è unanime nella comunità scientifica.

“Lo studio, che valuta il calo del QI a 4,25 punti, non fornisce prove di un nesso di causalità”, spiega Franck Ramus, direttore della ricerca al CNRS. Solo il lavoro di Sheri Madigan dimostra questo legame, ma con una perdita di QI molto più modesta, stimata in 0,7 punti, in media, per ora giornaliera di esposizione. Possiamo anche rimpiangere che la maggior parte degli studi, compresi questi, si accontenti di registrare il tempo sullo schermo senza distinguere tra usi e contenuti “, aggiunge lo psicolinguista.

Parla dei contenuti

Lato visione, d’altra parte, i disturbi sono noti. Nel 2019, l’Ipsos Eye Observatory per Krys Opticians ha rilevato che il 32% dei bambini dai 3 ai 10 anni aveva problemi. Un dato in aumento di due punti rispetto al 2017 e da legare in particolare al “crescente utilizzo degli schermi”.

Un altro effetto, convalidato dalla scienza: la dipendenza dai videogiochi. “Il fenomeno colpisce tra il 5 e il 10% dei giocatori, spesso tra i più fragili”, osserva Oliver Phan, psichiatra infantile del centro Pierre Nicole. Chiamata “disturbo da videogioco”, questa dipendenza fa parte della classificazione internazionale delle malattie dell’OMS dal 2018.

Infine, gli schermi giocano un ruolo importante nell’accesso alla pornografia. Nel 2017 un adolescente su due aveva già visto un video pornografico, il più delle volte sul proprio smartphone. Si tratta di quattordici punti in più rispetto al 2013 (4).

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Qualunque sia l’età del bambino, l’uso degli schermi deve essere sempre accompagnato dai genitori, sostengono gli specialisti, unanimi su questo punto. Parlare di contenuto è essenziale per mantenere un livello di interazione essenziale per lo sviluppo cognitivo. E mette in guardia contro determinati tipi di contenuti o comportamenti su Internet. Il problema, sottolineano gli esperti, è che anche i genitori sono sempre più monopolizzati … dai propri schermi.

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